Жемчуг испокон веков считался символом чистоты и невинности. Считалось также, что он укрепляет дом, семью, приносит в нее счастье. Поэтому украшения из жемчуга традиционно дарят на свадьбу. Дарящий жемчужину или любое украшение из жемчуга как бы подтверждает чистоту своих помыслов.

Жемчуг – не совсем обычный камень. Он, наряду с янтарем, создан не геологическими процессами, а живыми организмами. Песчинка, случайно попавшая в раковину жемчужницы, начинает обрастать слоями перламутра. В зависимости от вида моллюска и окружающих условий, жемчужины могут вырастать разного размера, формы и цвета. Бывает не только белый, но и розовый, желтый, зеленый, голубой и даже черный жемчуг. Украшения из жемчуга следует носить как можно чаще: это – «живой» камень, и в отсутствие «хозяина» он может довольно быстро помутнеть, а то и растрескаться.

На Руси отношение к жемчугу всегда было особенным. Первые упоминания относятся еще к XII веку: тогда он считался талисманом долгой и счастливой жизни. Но настоящего расцвета это искусство достигло позже – в XVI-XVII веках. На Русском Севере традиционно богато украшали жемчугом, добытым в местных реках, буквально все: одежду, обувь головные уборы, оклады икон, символы власти… Особую известность, в том числе на Западе, получило наше северное жемчужное шитье. Разумеется, самые крупные и ценные жемчужины использовались в ювелирных изделиях.

Из благородных металлов жемчуг лучше всего сочетается с серебром. Эти два драгоценных материала прекрасно подчеркивают и оттеняют красоту друг друга. Именно такое сочетание чаще всего используется в ювелирных украшениях и сегодня.

В настоящее время ювелиры научились делать искусственный жемчуг, мало отличимый от настоящего. Преимущества такого жемчуга – его невысокая стоимость, а также долговечность: ведь настоящий жемчуг не «живет» слишком долго. Заслуженной известностью пользуются, например, жемчужины Swarovski: они представляют собой хрустальные бусины, на поверхность которых нанесено напыление, практически неотличимое от перламутра. В отличие от дешевых пластмассовых имитаций, такой жемчуг долговечен, а по весу и ощущениям очень близок к натуральному.

В заключение приведем несколько прекрасных образцов украшений с жемчужинами Swarovski.

Комплект Франсуаза

Комплект Афродита позолоченный с белым жемчугом